Vaticaanstad

Als de obelisk op het Sint-Pietersplein kon spreken, zou hij vertellen over de marteldood van Petrus, want ooit stond dit monument in het privécircus van keizers Caligola en Nero waar, volgens de traditie, de apostel met het hoofd naar beneden werd gekruisigd. Op zijn graf bouwde de eerste christenkeizer Constantijn een basiliek, de voorganger van de huidige kerk. Deze nieuwe Sint-Pieter is op het hoogtepunt van de Renaissance begonnen en vrucht van steeds weer veranderende ontwerpen van architecten zoals Raphaël, Michelangelo en Bernini. Het eindresultaat van dit meer dan 120 jaar durende project is dan ook op zijn zachtst gezegd wonderlijk te noemen.

En wonderlijk en fascinerend tegelijk is ook de geschiedenis van het pausdom. In de Middeleeuwen namen de pausen hun intrek in de Vaticaanse paleizen, die ze door de topkunstenaars van hun tijd lieten versieren. Van achter deze muren bestuurden ze de wereldkerk, mengden ze zich in de internationale politiek van dat moment en vochten ze vele vetes en intriges uit. Tot op de dag van vandaag.